การศึกษาแบบ peer-reviewedโดย European Heart Journal — Digital Health ที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 9 พฤศจิกายน รวม 88,026 คนใน UK Biobank ซึ่งพบระหว่างปี 2549 ถึง 2553 อายุอยู่ระหว่าง 43 ถึง 79 และอายุผู้เข้าร่วมเฉลี่ย 61 ปี ผู้เข้าร่วมร้อยละห้าสิบแปดเป็นผู้หญิง

ข้อมูลถูกเก็บรวบรวมในช่วงเวลาเจ็ดวันสำหรับแต่ละคน โดยนำข้อมูลเกี่ยวกับรูปแบบการนอนของพวกเขาด้วยเครื่องวัดข้อมือ ตรวจสุขภาพหัวใจและหลอดเลือดก่อนทำการศึกษา ควบคู่ไปกับพฤติกรรมการใช้ชีวิต

ระหว่างการติดตามผลหลายปีต่อมา การศึกษาพบว่า 3.6% ของบุคคลได้พัฒนารูปแบบของโรคหัวใจบางรูปแบบ ผลการวิจัยพบว่าสิ่งนี้เกิดขึ้นบ่อยที่สุดกับผู้ที่เข้านอนหลังเที่ยงคืน โดยมีความเสี่ยงสูงที่จะเป็นโรคหัวใจ 25% เมื่อเทียบกับผู้ที่เข้านอนระหว่างเวลา 22:00 น. – 22:59 น. ตามข่าวประชาสัมพันธ์

กรณีนี้เกิดขึ้นน้อยที่สุดคือผู้ที่เข้านอนระหว่างเวลา 22:00 น. – 22:59 น.

“ร่างกายมีนาฬิกาภายใน 24 ชั่วโมงเรียกว่า circadian rhythm ซึ่งช่วยควบคุมการทำงานทางร่างกายและจิตใจ” David Plans หนึ่งในผู้เขียนการศึกษากล่าวในเอกสารเผยแพร่ “ในขณะที่เราไม่สามารถสรุปสาเหตุจากการศึกษาของเราได้ แต่ผลการวิจัยชี้ให้เห็นว่าการนอนเร็วหรือช้าอาจมีแนวโน้มที่จะรบกวนนาฬิกาชีวิตมากขึ้น ซึ่งส่งผลเสียต่อสุขภาพหัวใจและหลอดเลือด”

ผลการศึกษาพบว่ามีความเสี่ยงเพิ่มขึ้น 12% สำหรับผู้ที่เข้านอนระหว่างเวลา 23.00 น. ถึง 23.59 น. และความเสี่ยงเพิ่มขึ้น 24% สำหรับผู้ที่นอนหลับก่อน 22.00 น.

ผลการวิจัยยังแสดงให้เห็นว่าผู้หญิงที่เข้านอนทีหลังมีแนวโน้มที่จะเป็นโรคหัวใจและหลอดเลือด นักวิจัยตั้งข้อสังเกตว่าสาเหตุของเรื่องนี้ยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด

“อาจเป็นไปได้ว่ามีความแตกต่างทางเพศในการที่ระบบต่อมไร้ท่อตอบสนองต่อการหยุดชะงักของจังหวะชีวิต” แพลนส์ กล่าวในเอกสารเผยแพร่ “อีกทางหนึ่ง อายุที่มากขึ้นของผู้เข้าร่วมการศึกษาอาจเป็นปัจจัยที่สร้างความสับสน เนื่องจากความเสี่ยงโรคหัวใจและหลอดเลือดของผู้หญิงเพิ่มขึ้นหลังหมดประจำเดือน ซึ่งหมายความว่าความสัมพันธ์ระหว่างผู้หญิงกับผู้ชายอาจไม่แตกต่างกัน”

นักวิจัยกล่าวว่าการศึกษาครั้งนี้น่าจะเป็นหนึ่งใน “กว้างขวาง” ที่สุดที่ทำขึ้นเพื่อพิจารณาความสัมพันธ์ระหว่างการนอนหลับกับความเสี่ยงต่อโรคหลอดเลือดหัวใจ พวกเขาระบุจุดอ่อนประการหนึ่งของผู้เข้าร่วมที่ส่วนใหญ่เป็นสีขาวและอังกฤษและเปอร์เซ็นต์ที่สูงของบุคคลที่มี “ภูมิหลังทางสังคมและเศรษฐกิจที่สูงขึ้น”

“การศึกษาของเราระบุว่าเวลาที่เหมาะสมที่สุดในการนอนหลับอยู่ที่จุดใดจุดหนึ่งในรอบ 24 ชั่วโมงของร่างกาย และการเบี่ยงเบนอาจเป็นอันตรายต่อสุขภาพ” แพลนส์กล่าวในการแถลงข่าว “เวลาที่เสี่ยงที่สุดคือหลังเที่ยงคืน อาจเป็นเพราะอาจลดโอกาสที่จะเห็นแสงยามเช้าซึ่งรีเซ็ตนาฬิกาชีวิต”